motema honda 2000

Notre passé

Notre passé est lié à celui de nos fondateurs, Sultan et son fils Karim Noorani. Tous deux ont vécu en République Démocratique du Congo depuis les années 1950. Unicompex existe grâce à leurs efforts et nous continuons à travailler avec leur vision.

Sultan Noorani, fondateur

Depuis les années 1950, Sultanali Noorani a lancé de nombreuses entreprises en République démocratique du Congo. Dans sa vie, il a eu de nombreuses entreprises et emplois. En voici quelques-uns des plus mémorables qu’il a construit.

Dans les années 1950, il avait un magasin de détail et vente semi-entière de bière, un magasin de curiosités avec des produits de Hong Kong, de Thaïlande et du Liban (le magasin était en face de l’hôtel Memling) à Léopoldville, Kinshasa.

Sa sœur cadette, Zarina, alors âgée de 16 ans, dirigea la boutique entre 1956 et 1959.

En 1961, pendant les troubles civils où de nombreux magasins et commerces ont été fermés, il a travaillé pour les Nations Unies à Kinshasa et Bukavu pendant 6 mois.

En juin 1961, il est allé à Mbuji-Mayi. Il a ouvert une boutique avec des produits de Kinshasa. Les textiles étaient les articles les plus vendus.

Sultan a finalement ouvert d’autres magasins à Kananga et Lubumbashi.

Il a ouvert une boulangerie et une pâtisserie à Kananga (1963-1974) avec des machines importées de Grèce. Cette boulangerie était dirigée par son frère Sadru. Cette boulangerie a finalement été déplacée à la 4ème rue Limete.

Il a également lancé Trabet, un service d’aspiration de sable de la rivière pour la construction. Il a fonctionné de 1965 à 1974. En 1974, il a finalement fermé ses portes en raison de la nationalisation par le gouvernement.

Il y avait aussi Sopal qui reconstituait du lait et des glaces (l’usine était à Limite 4eme rue Kinshasa).

  • Il avait acheté une machine suisse pour faire le lait.
  • Il a installé une énorme machine Tetrapak pour traiter le lait.
  • Finalement, le lait de longue conservation en cônes était importé, ce qui signifiait que le lait de Sopal n’était plus en demande.
  • Sultan est passé à la fabrication de produits laitiers comme le fromage à la crème, le yaourt et la crème glacée qui se sont avérés très populaires auprès des supermarchés et des restaurants.
  • En 1973, il a introduit des glaces glacées vendues par une armée de vendeurs à bicyclette, vendues tout autour de la Cité. Sa fille Gulshan (16 ans) a créé l’illustration du visage souriant.
  • Sultan et ses deux frères Badhur et Sadru ont décidé de diviser toutes les entreprises et Badhur a repris Trabet qui s’est avéré très rentable, Sadru a repris la boulangerie et un magasin en ville et Sultan a été laissé avec Sopal

En 1974, suite à l’exode des Asiatiques d’Ouganda, le gouvernement du Zaïre – principalement le président Mobutu Sese Seko a commencé à nationaliser de nombreuses entreprises n’appartenant pas aux zaïrois.

En conséquence, de nombreux Asiatiques ont quitté leur entreprise et leur foyer pour émigrer au Canada et en Europe.

Puisque Sultan était le président du Conseil ismailite et était responsable d’au moins 1000 familles ismaéliennes pendant cette période de crise, il a été obligé de fermer Sopal et de passer une grande partie de son temps à aider les familles avec leurs papiers d’immigration canadiens.

C’était un travail à plein temps car les familles arrivaient à Kinshasa de l’intérieur sans logement ni argent.

En 1975, lorsque l’exode des Asiatiques a eu un effet néfaste sur l’économie zaïroise (congolaise), les règles ont été assouplies et Sultan a pu rétablir son entreprise.

Sultan et ses divers partenaires ont finalement construit les entreprises suivantes:

  • Sopal : Société de fabrication de lait reconstitué et de crème glacée à Kinshasa
  • Trabet : Dragage fluvial de sable
  • Isombe: Concessionnaire exclusif Honda au Zaïre vendant des motos, des voitures et des générateurs de secours avec son fils Karim Noorani. Appartenant aussi à Jacques Isombe son ancien associé.
  • Melotte : Fournisseur industriel belge de matériel agricole en RDC, y compris des petits moulins à moteur et des tracteurs. Appartenant aussi à André Schetter son ancien associé.
  • Unicompex Congo : Vente et entretien de groupes électrogènes qui était gérer et monté par son fils Karim Noorani

Vie privée

Passe-temps et passions

Sultan était un lecteur avide qui n’a jamais cessé d’apprendre.

Il aimait le sport et essayait toujours d’être en aussi bonne santé que possible.

Il était un amoureux de la sagesse et se souciait profondément de ses employés, de sa famille et de ses amis.

Il a consacré beaucoup de son temps à la communauté ismaélienne et à sa foi.

Il adorait voyager et avait visité de nombreux pays.

Il était un combattant et faisait toujours de son mieux pour charmer ses clients et négocier les meilleurs prix. C’était un homme d’affaires dur qui abandonnait rarement.

C’était un travailleur acharné qui n’était jamais paresseux.

Il aimait le golf, le cyclisme et les jeux de cartes: le rami et le bridge en particulier.

Il a aimé discuter et lire sur la géopolitique toute sa vie.

Il parlait 10 langues: Kingogo, Swahili, Lingala, Urdu, Gujurati, Hindi, Anglais, Français, Portugais, Tshiluba.

Il a vécu dans tous les coins de la République Démocratique du Congo: de Kinshasa à Mbuji-Mayi en passant par Goma et Lubumbashi.

Mariage

Sultan épousa Dolatkhanu Kassam en décembre 1954 avec qui il eut 3 enfants.

En juillet 1960, pendant la guerre civile congolaise, toutes les femmes et tous les enfants ont dû quitter le Congo et Dolatkhanu est donc partie avec ses 2 plus jeunes Gulshan et Karim pour Londres, au Royaume-Uni.

Son fils aîné Zahir est arrivé 6 mois plus tard.

  • Zahir Sultan (né en 1955-d. 2011) qui a eu un fils avec Corinne Evens, Jonathan Zahir Evens (né en 1990)
  • Gulshan (né en 1957)
  • Karim (né en 1958), qui a épousé Aracelli Espinoza Noorani en 1984. Ils ont eu 4 enfants: Emilio (né en 1987), Aysha (né en 1989), Rodrigo (né en 1997) et Alejandro (né en 2003-d. 2004)

Dolatkhanu et Sultan ont divorcé peu de temps après avoir donné naissance à leur dernier enfant Karim. Dolatkhanu s’est remariée avec Abdul Pirbhai Kassam.

En 1965, Sultan a épousé Kathoon Karmali, qui était également divorcée avec un jeune fils nommé Feroz (8 ans) et ensemble, ils ont eu un fils nommé Mahmood en 1967.

  • Feroz Karmali (né en 1957) et a trois enfants: Omar, Miriam de son premier mariage et Tiger de son deuxième mariage
  • Mahmood (né en 1967), qui vit au Royaume-Uni avec sa femme, Camilla. Ils ont trois fils: Alexander, Victor et Odin.

Sultan s’est éteint en septembre 2019 au Royaume-Uni à l’âge de 89 ans.

Années 1930 – Les débuts

Sultan Ali Hasham Lalji Noorani est né à Nyeri, Kenya le 27 octobre 1930. Il était le fils de M. Hasham Lalji Virsam et Rehmat Bhai Jamal Daya Velani, originaires de Bhanvad, Kathiawar, Gujarat.

Map India
Sultan Noorani était originaire de Bhanvad, Kathiawar, Gujarat.

Années 1940 – Enfance

En 1940, Sultanali, 10 ans, a déménagé à Dar-Es-Salaam, en Tanzanie, pour commencer ses études. Il a ensuite obtenu son diplôme à Bujumbura, au Burundi.

Années 1950 – Déménagement au Zaïre

En 1954, Sultan se rend au Congo belge avec ses frères Badhrudin et Sadrudin, à la recherche de nouvelles opportunités. Il a épousé Dolatkhanu Amersi Kanji à l’âge de 24 ans et a vécu ensemble à Basoko Street. De 1955 à 1958, ils ont déménagé à École Street où leurs trois enfants ont grandi: Zahir, l’aîné, Gulshan et Karim, le plus jeune. En 1956, Sultan a ouvert sa propre boutique et a commencé le commerce de marchandises générales sur la rue Hôpital.

1960 – Indépendance du Congo

Le Congo belge, à l’époque, accéda à l’indépendance le 30 juin 1960. En juillet 1961, une révolution eut lieu et contraignit la famille à quitter le pays.

Sultan a ensuite commencé à se rendre à Mbuji-Mayi avec son vieil ami Amin Janmohammed et Jaffer qui étaient des ismaéliens comme lui. Ils ont commencé à échanger des marchandises comme des cigarettes et des bières.

En 1965, Sultan s’est remarié le 10 septembre 1965 à Kathoon Karmali. Ils ont élevé leurs deux fils supplémentaires, Firoz et Mahmood. Zahir, Gulshan et Karim ont également grandi à Kinshasa. Ils ont tous fréquenté TASOK, l’école américaine de Kinshasa.

Années 1970 – Sopal

En 1970, Sultan a fondé Sopal une fabrique de glaces, un rêve qu’il avait depuis l’enfance. Il a acheté la première machine Tetra Pak en RDC et a employé plus de 100 revendeurs.

Il a ensuite créé une société d’import-export avec son partenaire congolais Jacques Isombe lors de la zaïrianisation.

Il a voyagé dans de nombreux pays mais principalement au Brésil, en Chine et au Japon. Au Japon, il a rencontré le constructeur automobile Honda et a accepté de devenir leur seul distributeur au Zaïre. Zahir, son fils aîné, a finalement rejoint l’entreprise pour une courte période après ses études aux États-Unis.

Années 1980 – Honda

En 1980, son plus jeune fils, Karim, après avoir obtenu son baccalauréat en génie mécanique au Canada à l’Université Concordia se joint à l’entreprise familiale à l’âge de 24 ans.

Ensemble, père et fils, ils développent l’entreprise et ouvrent le premier garage Honda dans la 4eme rue à Limete à Kinshasa.

Le manager Léon Motema Malemo est allé au Japon et est revenu dans l’entreprise et a aidé à grandir et à construire le garage. Il est resté dans l’entreprise jusqu’à aujourd’hui (2021) où il dirige désormais le département de maintenance télécom de Unicompex.

Années 1990 – Honda

En 1990 et 1991, l’entreprise de produits Honda d’Isombe, Sultan et Karim a été durement touchée par les pillages à Kinshasa. Ils ont perdu des millions de dollars de marchandises après que leurs maisons et leurs bureaux aient été vidés par des manifestants. Ils ont fuit le Zaïre vers le Congo Brazzaville pendant 2 ans pour reconstruire l’entreprise.

Finalement, les choses se sont arrangées et après avoir remboursé d’énormes dettes envers les fournisseurs et contracté des prêts auprès d’amis et de membres de la famille, l’entreprise a de nouveau grandi. Karim avait obtenu un contrat pour gérer les stations-service de la Shell Oil Company à Kinshasa où il continuait à vendre des produits Honda comme des motos, des voitures et de petits groupes électrogènes portables.

Cependant, en 1997, le président du Zaïre à l’époque, Mobutu, a été renversé par Joseph Kabila. L’entreprise Honda Isombe a dû être fermée et toute la famille Noorani est partie au Royaume-Uni et en Afrique du Sud.

Mais Karim, l’associé et le fils de Sultan, revenait sans cesse au Zaïre, devenu la République Démocratique du Congo, pour rebâtir son entreprise.

Le 19 juillet 1997, Karim et son père Sultan ont créé Unicompex et sont repartis de zéro.

Ils ont commencé à introduire la vente et l’entretien de groupes électrogènes diesel par FG Wilson, Lister Petter, Deutz, Perkins. Ils ont commencé à entretenir des générateurs diesel pour les opérateurs de télécommunication Vodacom et Celtel.

Années 2000 – FG Wilson

En 2001, Unicompex est devenu le revendeur exclusif FG Wilson en RDC. FG Wilson est une entreprise avec plus de 50 ans d’expérience dans la fabrication de générateurs diesel. Ils sont une société britannique et font partie du groupe Caterpillar.

Années 2010 – Télécoms

En 2010, Unicompex a développé des projets significatifs avec Vodacom à Kinshasa avec la maintenance de plus de 600 sites de stations d’émetteurs-récepteurs de base équipés de générateurs diesel de 20 kVA.

Unicompex représente désormais les fournisseurs suivants :

  • FG Wilson, un fabricant britannique de groupes électrogènes diesel de 50 ans, propriété de Caterpillar depuis 1999
  • Datakom, société turque spécialisée dans les panneaux de contrôle avec télésurveillance et synchronisation
  • Inforise, société de régulation de tension statique en Turquie
  • Deutz, une société allemande de moteurs

En 2018

  • Unicompex a remporté un contrat de maintenance de 400 sites télécoms pour Helios Towers Infraco dans l’est de la RDC: Goma, Kisangani, Bukavu, Bunia, Beni, etc… C’est une région connue pour son instabilité et ses conditions de travail difficiles. Une partie du projet a eu lieu pendant l’épidémie d’Ebola et les conflits

En 2019

  • Unicompex a commencé à distribuer et à vendre sa propre marque de lubrifiants «Unicoil» pour toutes sortes d’applications de moteurs
  • Ouverture d’une succursale en République du Congo, Brazzaville.

Aujourd’hui, Unicompex emploie plus de 150 salariés à Kinshasa, Lubumbashi, Goma et dans d’autres grandes villes de la RDC. Ils s’engagent auprès de leurs clients et employés afin d’être un leader dans le secteur de l’énergie de secours en République Démocratique du Congo pour les années à venir.

Photographies

Années 1970 – Marche Ouvrière MPR

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Marche des ouvriers zaïrois dans les années 1970. Le personnel de Honda Isombe est présent.

Années 1980 – Fikin

«La Foire Internationale de Kinshasa (FIKIN) était un événement international à caractère commercial, industriel, agricole et artisanal, situé dans la commune de Limete (entrée principale face à Lemba) à Kinshasa en République démocratique du Congo.

FIKIN est également le lieu où se déroule cet événement biennal. Chaque année impaire, en juillet, FIKIN accueille des participants internationaux. Les années paires, une réunion nationale s’y tient.

La première édition internationale s’est tenue du 30 juin au 14 juillet 1969. Plusieurs autres événements internationaux y ont eu lieu.

En 1991, puis en 1993, FIKIN, dans son édition nationale, a été victime de pillages dans la ville de Kinshasa. Depuis ces pillages, il tourne au ralenti. Pendant l’été, il accueille l’un des plus grands festivals de musique africains.

Isombe a participé à cet événement en 1985. Voici quelques photos de l’événement.

FIKIN Foire de Kinshasa 1985

Foire de Kinshasa 1985. Pavillon Isombe Honda et Melotte Zaïre. Machines agricoles industrielles, motos Honda, groupes Honda, moulins, pompes à eau.
Foire de Kinshasa 1985. Pavillon d’Isombe Honda et Melotte Zaïre. Machines agricoles industrielles, motos Honda, groupes Honda, moulins, pompes à eau.
Foire de Kinshasa 1985. Pavillon Isombe Honda et Melotte Zaïre. Machines agricoles industrielles, motos Honda, groupes Honda, moulins, pompes à eau.
Foire de Kinshasa 1985. Pavillon Isombe Honda et Melotte Zaïre. Machines agricoles industrielles, motos Honda, groupes Honda, moulins, pompes à eau. Visite des fonctionnaires et acheteurs potentiels. Karim et Aracelli Noorani.
karim aracelli 1985
Foire de Kinshasa 1985. Pavillon Isombe Honda et Melotte Zaïre. Machines agricoles industrielles, motos Honda, groupes Honda, moulins, pompes à eau. Visite des fonctionnaires et acheteurs potentiels. Karim et Aracelli Noorani.

Centre de formation Honda

Vente de motos Honda à la police zaïroise devant le centre de service Honda.

Voyage au Japon dans les années 1980

Karim se rend au Japon pour rencontrer le fournisseur Honda et commander des motos, des voitures et des groupes électrogènes pour Isombe Honda au Zaïre
Karim avec les employés Honda au Japon qui l’ont accueilli

Réunion Afrique concessionnaires Honda Avril 1990

9-14 avril 1990, Congrès des importateurs Honda d’Afrique. Karim et Sultan sont présents.
Photo 20. 9-14 avril 1990, Congrès des importateurs Honda d’Afrique. Karim et Sultan sont présents.

Equipe Isombe Honda

Avant Unicompex, Karim et Sultan avaient fondé la société Isombe Honda. C’était une société de vente et d’entretien de produits Honda. Avec Léon Motema, le gestionnaire administratif, ils ont importés, vendus et entretenu des motos, voitures et groupes électrogènes.

motema honda 2000
Equipe Honda : Régine Ekoli, Joseph Dina, Emmanuel Lubanzadio, Léon Motema Malemo, Camille Mbidi, Cyril Mangala, 2000.

Melotte

Dans les années 80, Sultan Noorani devient actionnaire dans Melotte Congo, une société agricole. Ce n’est qu’en 2003 que Unicompex quitte Limete pour s’installer dans les anciens bureaux de Melotte, qui n’est pratiquement plus viable à cette époque.

Années 1960-1970

La vocation première de Melotte était l’importation, la fabrication et la distribution de matériel agricole, en particulier les écrémeurs de lait, les moulins à maïs et manioc, les décortiqueuses de riz, les décortiqueuses de maïs et d’arachides, les broyeurs de noix, la palme, etc.

Melotte a également pris en charge l’importation, la distribution et la maintenance de:

  • Matériel de terrassement; niveleuse, chargeuses-pelles Hanomag (Allemagne)
  • Matériel de travaux publics, bétonnières, pompes à eau, tombereaux, ascenseurs Richier (France)
  • Matériel de pompage (groupes hydrophores, pompes Delaule France, pompes à eau et cuves galvanisées Herstal / Belgique
  • Ecloseries Funki (Danemark)
  • Machines de scierie Brenta-Danckart
  • Machines à bois Lurem et Quilliet (France)
  • Moteurs essence et diesel Bernard (France)
  • Matériel de soudage EXIMO / Belgique (électrodes de soudage, portes de soudage, etc.)
  • Moteurs marins Baudouin (France)
Ouvriers de Melotte à abacost le 20 septembre 1969. Installation du Comité de Section MPR / MELOTTE-ZAIRE au Palais du Peuple. Top: Homme, Homme, Homme, Troquet KIBENGA, Homme. Rangée du bas de gauche à droite: Michel NYUNZI, Inconnu, Edouard NTONA, Inconnu, Inconnu, Inconnu.
Homme, Dame, Homme, Edouard NTONA, Dame, Homme, Homme, Homme. Accroupi: Homme, Dame. Portrait de Mobutu sur le mur (Photo d’Edouard Ntona). Années 1980.

Unicompex en 2003

Sultan et Karim créent leur nouvelle société Unicompex, spécialisée dans la maintenance de groupes électrogènes pour les télécoms avec des clients tels que Vodacom, Celtel, Tigo.

Unicompex prendra la représentation officielle des groupes électrogène FG Wilson en 2001.

Photos des installations Melotte Congo sur Lukusa en 2003

Melotte Congo en 2003. Entrée principale.
Showroom en 2003
Bureaux en 2003
Le showroom Melotte Congo en 2003. Melotte et Unicompex partagent leurs bureaux.

Atelier en 2003 avec des moteurs hors-bord.

L’atelier dans le noir en 2003.

L’atelier dans l’obscurité en 2003 avec des machines abandonnées
L’atelier en 2003 avec des machines abandonnées
Photo 31. L’atelier en 2003. Un camion Melotte Zaïre au premier plan.
Melotte et Unicompex partagent leurs bureaux en 2003

Photos d’hier et d’aujourd’hui: Unicompex / Melotte Congo en août 2003 et Unicompex en novembre 2020, 17 ans plus tard

L’entrée de Melotte Congo en 2003, au 1458 Avenue Colonel Lukusa

L’entrée d’Unicompex Congo en 2020.
Vue de l’entrée de Melotte Congo en 2003

Vue de l’entrée d’Unicompex Congo en 2020

La salle d’exposition en 2003

La salle d’exposition en 2020.
Entrée côté Avenue Mbuji-Mayi en 2003
Entrée côté Avenue Mbuji-Mayi en 2020
Intérieur de l’atelier en 2003
Atelier en 2020
Vue des machines d’atelier en 2003
Vue d’ensemble de l’atelier en 2020
L’étage supérieur de l’atelier portait une pancarte “Nous refusons de mourir” en 2003
Réunion en 2020 dans la section «Stand-up Meeting» de l’atelier avec des tableaux blancs de suivi.

Unicompex aujourd’hui

Entrée principale
Giresse Mampuya, technicien groupe électrogène.
Emmanuel Lubanzadio, technicien principal des moteurs Perkins
Groupes électrogènes FG Wilson en stock.
Neil Bell, directeur des ventes Afrique centrale pour FG Wilson en visite en 2020
Avec toute l’équipe Unicompex à Kinshasa, Neil Bell, le directeur des ventes Afrique centrale de FG Wilson. 2020.
Une partie de l’équipe de Unicompex Goma. Nom, Trésor Lutete, ?, Emmanuel Mushengezi, Nom, Nom, Léon Motema, Rachidy Biladi, Jackson Tshibangu, Emilio Noorani. 2018
Les techniciens de maintenance de terrain de Goma pour Unicompex dans le projet de maintenance des antennes Helios Towers. 2018

Remerciements

Cette page et les informations partagées ont été rédigées grâce à l’aide de Gulshan Noorani, la fille du Sultan, Karim Noorani, Aracelli Noorani, Motema Malemo, Edouard Ntona et toute la famille, les employés et les amis qui ont tenu des registres (textes, documents, photographies) depuis les années 1950.

Nous les remercions tous au nom d’Unicompex et de ses employés. Ils sont reconnaissants pour tout le travail assidu et les efforts consentis au fil des années et pour leurs efforts futurs.

S’il y a des inexactitudes, des commentaires ou toute autre information que vous souhaitez ajouter, n’hésitez pas à écrire à contact@unicompex.net et kenoorani@unicompex.net.

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